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 ZENITH : HERITAGE CRONOMETRO TIPO CP-2

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Pierre-Yves
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Localisation : Bretagne
Date d'inscription : 07/05/2005

MessageSujet: ZENITH : HERITAGE CRONOMETRO TIPO CP-2   Lun 17 Oct - 1:16

HERITAGE CRONOMETRO TIPO CP-2,
HOMMAGE À UNE MONTRE MYTHIQUE


Depuis quelques années, les 2'500 pièces produites dans les années 60 par Zenith pour l’armée italienne s’arrachent sur le marché vintage à prix d’or. L’emblématique TIPO CP-2 fait en effet partie des trésors historiques de la manufacture du Locle. Pour célébrer ce garde-temps mythique, Zenith lance une version moderne qui s’inscrit dans l’esprit et l’esthétique de l’originale : Heritage Cronometro TIPO CP-2 dernière-née de la collection Heritage.



L’histoire de la manufacture Zenith est riche d’un trésor inestimable, un trésor composé de pièces mythiques qui ont fait l’histoire de l’horlogerie. Du début des années 1960, l’armée italienne a choisi Zenith pour équiper les pilotes de son corps de Marine et de son corps Aéronautique. Le distributeur romain « A. Cairelli » fut l’intermédiaire auprès de la  Marina Militare et l’Aeronautica Militare Italiana pour livrer les 2500 chronographes qui encore à la fin des années 1970 équipaient les pilotes des avions de chasse américains de type Lockheed F104 Starfighter.

Baptisée TIPO CP-2, le chronographe militaire comportait deux compteurs dans sa version initiale et offrait avec ses 43 millimètres de diamètre, une efficacité de lecture indispensable aux pilotes. Le calibre Zenith DP 146 embarqué dans cet instrument de haut vol était un gage de fiabilité dont dépendait la précision des missions. Equipement complémentaire aux instruments de bords  installés dans le cockpit, le chronographe de Zenith quittait rarement le poignet des pilotes y compris en dehors des missions marquant ainsi un lien puissant entre l’homme et son garde-temps.      

Faisant l’unanimité de ses utilisateurs, Zenith démontra une nouvelle fois, avec l’Heritage Cronometro TIPO CP-2, son savoir-faire dans la domination de la mesure du temps. Du début du XXème siècle longue date, les armées internationales ont fait confiance à Zenith pour équiper les militaires de pièces répondant à leur cahier des charges du point de vue de leur fiabilité, de leurs indications et de leur lisibilité, ainsi que de leur solidité à toutes épreuves.

Devant l’engouement inépuisable des amateurs pour ce garde-temps d’exception, la manufacture Zenith offre une nouvelle série limitée à 1000 exemplaires de son chronographe historique. Il embarque cette fois le plus iconique des mouvements, le célèbre Zenith El Primero, un autre marqueur d’histoire qui bat au rythme de 36 000 alternances par heure. Respectueux de l’esprit et des caractéristiques de son prédécesseur, cette nouvelle version du chronographe y ajoute le confort du remontage automatique avec 50 heures de réserve de marche.



Sa présence au poignet signe son ADN militaire, sa subtilité parfaite en fait d’ores et déjà une pièce qui défie les modes et le temps. Il ne lui manque rien, il a déjà tout pour lui et il n’y a rien à lui ajouter. Ses aiguilles travaillées pour une lisibilité parfaite dans des conditions difficiles, sa lunette dont la manipulation doit être fiable et sûre, les poussoirs facilement accessibles et à la réactivité immédiate, sont là pour témoigner du respect du cahier des charges drastique imposé par les militaires.

Rares sont les chronographes modernes qui respectent totalement la forme et l’esprit des pièces dont ils s’inspirent. La Manufacture Zenith s’affirme ici une fois de plus en relevant un défi à la mesure de ses ambitions : Transcender le temps !    



     
       
Histoire

A la fin des années 1950, l’armée italienne a souhaité renouveler les chronographes TIPO CP1 embarqués par les pilotes de l’Aeronautica Militare Italiana et de la Marina Militare. Le cahier des charges imposait une pièce dont la lisibilité était absolument parfaite, un boitier de 43 mm pouvant se porter au-dessus des combinaisons des pilotes, un accès immédiat et sécurisé aux poussoirs et à la lunette et bien évidemment, une fiabilité propre aux chronomètres les plus précis.

Le calibre ZENITH 146 DP à remontage manuel était l’un des plus réputés et des plus fiables. Le chronographe baptisé TIPO CP-2 par l’Air Force Italienne lui fut livré par A. Cairelli, le distributeur romain de la manufacture. Portés par les pilotes des célèbres avions de chasse américains Lockheed F104 Starfighter, ces garde-temps devinrent un véritable prolongement des instruments de bords installés dans le cockpit. Les pilotes s’y attachèrent au point de ne plus les quitter, y compris en dehors des missions.

La manufacture livra à son distributeur italien 2500 pièces dont une partie fut stockée en réserve sans jamais servir. Cela explique l’absence de marquage de certaines pièces par les lettres MM (Marina Militare) ou AMI (l’Aeronautica Militare Italiana) gravées aux côtés d’un numéro d’inventaire et de la référence TIPO CP-2 sur le fond des garde-temps embarqués à bord des avions.

Les avions Lockheed F104 Starfighter étaient réputés pour leur dangerosité et sans nul doute les pilotes étaient-ils attachés à conserver avec eux ces chronographes qui les rassuraient. Toutes les pièces furent livrées dans un réglage de chronomètre comme cela était imposé par l’Air Force Italienne. Les chronographes TIPO CP-2 de Zenith restèrent aux poignets des pilotes Italiens jusqu’à la fin des années 1970 voire au début des années 1980.

Devenus des pièces de collection parmi les plus recherchées, les chronographes TIPO CP-2 souvent identifiés par les collectionneurs sous le nom de leur distributeur Italien «A. Cairelli»  sont universellement reconnus comme parmi les meilleurs chronographes militaires et en tout état de cause, comme l’un des plus emblématiques garde-temps des armées de toute l’histoire militaire.

La manufacture Zenith détient une longue tradition de fourniture de montres aux armées internationales. Les armées américaine, anglaise, allemande, polonaise, italienne notamment furent depuis 1916 parmi les bénéficiaires du savoir-faire des ingénieurs et horlogers de Zenith. Le chronographe TIPO CP-2 fait partie des grands chronographes légendaires que l’histoire militaire autant que celle de l’horlogerie ont inscrit au chapitre des garde-temps d’exception.
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